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Histoire d’une reconnaissance américaine :

Après avoir longtemps pensé organiser une course trans continentale, nous avons en 2007 lancé l’idée de la traversée de l’Australie en effectuant une reconnaissance de ce grand continent, qui après tant d’années, nous envoûte toujours autant. Présenter cette course début 2008 pour son départ en octobre était présomptueux de notre part car sans conteste il faut du temps pour préparer ce genre d’aventure tant d’un point de vue sportif que familial, professionnel, personnel et financier. L’organisation de cette traversée n’est pas tombée aux oubliettes mais en attente dans nos tiroirs….

Et nous en profitons pour remercier Rudy Dittman, M. Koshita et Alan Firth pour leur aide dans ce début de rêve australien.

Puis, dans le paysage des courses par étapes traversant un continent, est apparu bien après la Trans America de Jesse et Mickael, la Race of Fire en Australie, puis la Trans Europe et chaque année nous nous disions : et pourquoi pas une traversée du continent nord américain ; Alan Fith a réorganisé l’évènement en 2002 et 2004. Puis, depuis plus rien à l’horizon. Alors nous avons décidé de relancer le rêve américain en 2011. D’ores et déjà nous vous annonçons qu’il n’y aura pas de deuxième édition en 2012 mais pourquoi pas en 2013….à suivre.

En ce mois de septembre 2009, nous en sommes à notre deuxième repérage, le troisième et dernier repérage aura lieu en avril 2011.

En janvier dernier, Joël, Serge et moi avons sillonné les routes avec dans un premier temps l’idée de suivre scrupuleusement le parcours de 1928…..sur les traces d’Andy Payne, vainqueur de la toute 1ere course connue et organisée entre Los Angeles et New York mais très vite nous nous sommes rendus compte que ce tracé n’était pas réalisable. La route 66 n’est plus….

Existante parfois sur des tronçons de 500 m, elle se jette sans autre alternative dans l’Interstate 40. Le mythe a même parfois tendance à s’envoler lorsqu’ elle ressemble à un gros boulevard sans beauté ni intérêt.

En définitive, nous avons choisi de rester sur un itinéraire proche de celui de 1928 mais en passant plus au nord par les montagnes, les rivières et la campagne américaine. Cela a impliqué une reconnaissance pas très aisée de la partie nord de l’Arizona aux alentours de Williams et de Flagstaff et notre circuit empruntera par moment des portions de piste ; pas autant que nous l’aurions souhaité car courir plus de 70 km de moyenne par jour nécessite un accompagnement et nous ne pouvons pas demander aux coureurs d’équiper leurs suiveurs de 4x4 tout terrain, traverser un tel continent à pied étant déjà une aventure à part entière.

La partie entre Barstow et Flagstaff n’avait pas pu être reconnue intégralement pour cause de neige en janvier dernier, c’est chose faite en ce mois de septembre qui nous rapproche des conditions de courses de 2011.

Parcours et distance :

Ainsi Los Angeles – Las Vegas comptera 347 miles et 8 jours de course soit à peine 70 km de moyenne par jour. Ce parcours suivra celui des premières traversées organisées par Jesse et Mickael. La plus petite étape fera 47 km et plus grande, 82km.

Nous souhaitions passé par Baker mais encore une fois cela nous confrontait à passer par de petites pistes telles que la Old Mojave Trail que nous avons essayé de suivre passant par Afton Canyon, d’une beauté sans conteste cet itinéraire n’en demeure pas moins beaucoup trop aventureux pour une trans continentale à pied.

Los Angeles - New York comptera 70 voir 71 jours et non 68 comme annoncé. Le parcours sera le même que dans les années 90 pour la partie Los Angeles – Las Vegas et depuis Tuscola jusqu’à New York ; entre les deux il s’agit d’un nouveau parcours qui passera à Foyil, où siège la statue d’Andy Payne vainqueur de la première édition en 1928.

Nos nombreux périples à travers le monde nous ont appris à ne pas faire confiance ni aux cartes ni à internet ni à Google Map qui bien sûr sont d’une aide précieuse mais rien ne vaut le terrain, pour preuve la majorité des organisateurs de ce genre de course ont eux-mêmes au préalable tester à pied, à vélo leur itinéraire. C’est pourquoi nous préférons attendre la reconnaissance du terrain en 2011 sur un parcours que Serge connait pour l’avoir emprunté par 2 fois à pied et ainsi vous fournir un Road Book complet. Notre reconnaissance entre Tuscola et New York qui comptera 19 ou 20 jours de course se fera donc en 2011 et le Road Book définitif ne sera prêt qu’en mai 2011 et sera envoyé par mail aux inscrits.

Il est bon de savoir que le parcours pourra être soumis à quelques modifications si des travaux sur la route ou autres phénomènes venaient à intervenir aux derniers moments. Le parcours sera revu en intégralité en avril 2011 soit 2 mois avant le départ.

Pour la Première étape, toujours dans l’idée de reprendre le parcours originel de 1928, nous avons reconnu un parcours de Santa Monica à Laverne, cette reconnaissance a nécessité 2 jours de travail en janvier dernier mais alors que nous revenons sur les lieux 8 mois plus tard, nous nous interrogeons sur ce choix de parcours. Santa Monica Bd compte 22 kilomètres et 100 feux tricolores, cela parle de soi même et dénote un inconfort certain tant pour les coureurs que pour l’assistance. Nous avons donc refait le parcours depuis Huntington Beach, départ pris par les différentes organisations précédentes, à ce jour nous réfléchissons encore au lieu définitif du départ….

Climat et assistance:

Les températures dans le désert de Mojave au mois de juin sont très élevées. Les conditions climatiques seront extrêmes : http://meteo.msn.com/daily_averages.aspx?wealocations=wc:USCA0069&q=Barstow%2c+USA+forecast:averagesd&weai=6

Les températures indiquent 39° à l’ombre soit sur le bitume, une fournaise et si vent il y a, il vous brûlera les jambes sans vous rafraîchir bien au contraire il vous dessèchera d’autant plus. Nous tenons à attirer votre attention sur les 12 premiers jours de course dans cet environnement aride et désertique sans ombre durant la journée de course et vous encourageons à vous faire accompagner d’une assistance au moins sur cette première partie de course.

Différentes alternatives pour le soir :

Nous avons essayé dans la mesure du possible de faire coïncider les arrivées d’étape avec un emplacement de motels mais cela n’est malheureusement pas toujours possible. Les motels choisis sont des motels bon marché mais il y a toujours la possibilité de ne pas dormir sur le motel du lieu d’arrivée choisi par l’organisation mais dans un autre établissement de votre choix. Les coureurs n’ayant pas d’assistance et dépendant de l’organisation, n’auront par contre pas le choix sauf s’ils sont autonomes pour se rendre dans un autre motel de leur choix.

Si il n’y a pas de motel, nous essaierons de trouver des lieux de campement mais sans climatisation la récupération ne sera pas bonne donc pour les coureurs qui ont une assistance ils seront libres de rejoindre la ville de leur choix : Exemple à Amboy et à Kelso.

Dans certains cas comme Ludlow, on peut se poser la question : y aura-t-il de la place pour tout le monde avec une dizaine de chambres disponibles jouxtant la station service? Il est toujours possible de retourner à Barstow par la I 40 (il faut à peine 1H00).

Pour la suite du parcours, nous logerons dans certains cas dans des collèges ou High School. Quoiqu’il en soit vous aurez toujours le choix de dormir où vous le souhaitez excepté pour les coureurs sans assistance qui dépendront directement de l’organisation à moins qu’ils ne trouvent un véhicule pour les amener sur un lieu choisi.

En fonction des étapes, les arrivées se feront

· sur le lieu de couchage avec toutes les commodités

· au milieu de pas grand-chose avec nécessité de prendre la voiture pour aller dormir et manger

· dans des structures telles que des gymnases d’école et dans ce cas le repas sera à prévoir et l’organisation fera un diner simple (pates + poulet par exemple)

Dans tous les cas, vous êtes libre de vos choix et vos mouvements

Les coureurs sans assistance dépendant de l’organisation ne pourront pas être véhiculés par l’organisation pour les mener sur les lieux de leur choix et devront suivre l’organisation propre à l’équipe organisatrice.

Les 8 premiers jours de course ci-dessous - Entre Los Angeles et Las Vegas :

Si le parcours devait partir de Huntington Beach, le J1 compterait environ 3 miles en plus mais le J2 serait raccourci d’autant, cela ne modifie pas le milage (kilométrage) général et l’arrivée se ferait toujours dans un motel pour ce J1.

Etapes/Stages

Km

Mi

D1: SANTA MONICA –

LA VERNE (motel)

79,2

49,2

Arrivée au motel - Restaurants autour

D2 : LA VERNE (motel) - HESPERIA ( motel)

80,2

49,8

Arrivée au motel - Restaurants autour

D3 : HESPERIA (motel) - BARSTOW (motel)

69,1

42,9

Arrivée au motel - Restaurants autour

Supermarché à proximité ok à pied

D4 : BARSTOW (motel) - LUDLOW (motel)

81,8

50,8

seulement 10 chambres près d'une station service/ motel Barstow (50 miles par I40)

Snack dans station service

D5 : LUDLOW (motel) – AMBOY (Roys Cafe)

45,6

28,3

Camping ? Voir conditions

Retourner à Ludlow ou aller à 29Palms (80 à 82km) = 1H de bonne route

Roys Cafe = juste boissons + Station service

D6 : AMBOY (Roys Cafe)–

KELSO (Visitor Center)

63,6

39,5

Camping ? Voir conditions

Motel à Baker (57km/35miles) = 45 minutes de bonne route

D7 : KELSO (Visitor Center) - PRIMM (Casino)

77,4

48,1

Arrivée au motel – Restaurants autour Convenience Shop pas de supermarchés

D8 : PRIMM (Casino)-

LAS VEGAS (Hotel)

60,3

37,5

Arrivée au motel - Repas offert par organisation - Récompenses LALV

Total km/mile

557,2

346,1

69,65km/jour = 43,3 Mi/Day

Les 51 premiers jours de courses de Los Angeles à Tuscola en quelques chiffres :

11 étapes de 80km et plus – 1 de plus de 90 – 14 étapes de 70 km et moins

Une moyenne de 74km/ jour

Point culminant de la course le J24 : Etat du Nouveau Mexique = Palo Flechado Pass à 2783m

Camping –Car : pour ou contre !!!!

Nous ne recommandons pas ce choix pour plusieurs raisons :

Le prix de location est cher et la consommation en carburant est plus importante (A ce jour un gallon = 3,785l vaut de 2,80USD à 3,50USD en fonction des endroits et des états)

Il est strictement impossible de s’arranger à laisser un camping car hors d’un camping structuré pour passé la nuit et cela même pour une nuit d’où la contrainte de rejoindre un camping structuré d’une chaîne telle que KOA, ces campings sont payants. (Pour notre reconnaissance de janvier, nous avions calculé que le coût des motels et d’un véhicule de location revenait moins cher que la location d’un camping car avec le prix des campings et cela sur une durée de 1 mois)

Une connexion électrique est primordiale pour profiter de la clim, sans air conditionné le camping car serait un véritable sauna.

Bien sûr ce ne sont que des conseils que vous nous donnons et il vous revient de faire vos propres choix.

Bon à savoir : les hôtels des chaines américaines sont tous équipés de chambres à 2 lits doubles et il est plus avantageux de dormir à 4 que de prendre 2 chambres de 2. Prix moyens des chaines telles que Motel 6, Super 8, Econo Lodge pour 4 personnes = 70 à 80 USD et 60 à 70 USD pour 2. (Attention les prix donnés sur internet sont souvent donnés sans les taxes)

Pour conclure :

Nous souhaitons une nouvelle fois vous sensibiliser sur le fait que s’engager sans assistance notamment dans les conditions de chaleur extrême des 2 premières semaines restent un défi particulièrement difficile tant physiquement (risque de coup de chaud, de déshydratation et de problèmes gastriques) que moralement. Nous ne pouvons que vous encourager à avoir une équipe d’assistance avec vous. Lors de votre pré inscription, nous vous demandons si parmi vous certains sont prêts à partager leur véhicule ou pas, cela nous permettra de mettre en relation les coureurs en cas de besoin. Il faut également avoir en tête que l’équipe d’organisation ne peut en aucun cas se substituer à une assistance individualisée pour les coureurs s’inscrivant sans accompagnement.

Les pré inscriptions sont d’ores et déjà ouvertes, formulaire sur www.sergegirard.com rubrique « Organisation de course » ou sur demande à l’adresse : lany11@orange.fr

Les inscriptions seront ouvertes à compter du 15 octobre 2010.

Nous restons à votre disposition pour de plus amples informations sachant que durant les 12 prochains mois nous mettons cette organisation en sommeil, c'est-à-dire qu’il n’y aura pas de nouvelles fraîches. Il était important pour nous de lancer ce projet de course afin de vous permettre d’organiser ce rêve dans les meilleures conditions.

Un suivi quotidien sera fait sur internet durant tout le temps de la course avec le classement mais aussi un compte rendu journalier et des photos et pourquoi pas des vidéos si le budget nous le permet.

L’équipe d’organisation : Serge, Joël et Laure

Dream It- Dare It - Do It