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J335 - Thursday, September 16: Mailly le Camp - Troyes

77.07km  – 10H35’   
Altitude : 95m
We leave Mailly Le Camp, a small town of 1,600 inhabitants, which houses a military camp of more than 700 soldiers (a training camp for the armed forces).  The soldiers wear their camouflage uniforms in town and in the shops.  It makes for a rather peculiar atmosphere and gives the impression that the whole town is a barracks into which we have been plunged like an invisible witness.
Far from such thoughts, Serge is putting on his socks as I watch.  Normally, after breakfast he gets ready in his corner.  It’s his private time, while I am at the vehicle with the rest of the team to fine tune the details of our itinerary.  But this morning I forgot to take out his socks and he comes out with his bag in hand, barefoot in his shoes.  So I am witness to the preparation of his feet, which is real sport, accompanied by sighs and scowls.
Today there is no more activity on the roads than yesterday.  The terrain is relatively flat and there is a wind that wears out our runner “this wind is killing me” he says at the finish.  His only words are “thank you, see you later” when RenĂ© or Bertrand give him his food.  Not talkative, head down, that’s Serge today.
There are many fields of sugar beet and potatoes here.  We took a photo of a kind of reed we have not seen before.  If you know the name of this plant that often borders the roads in this part of France please let us know.
At 6:05 p.m. Serge arrives at the Aube Stadium, where the CJD team of Troyes is waiting.  Serge thinks that 76 km on the odometer is not enough so, as he did in Reims, he runs an extra lap in order to clock his daily minimum: 77 km.
Thanks go to the whole CJD team of the Troyes section for their warm welcome and hospitality.
Tomorrow we will continue on our road in the Aube department and we hope that the sunshine will follow.  Serge’s short prayer: “may the wind not change direction”.

Town : Troyes (Aube)

GPS : 77,07km – 10H35’ Altitude :95m Nous partons de Mailly le Camp, petit bourg de 1600 habitants ,qui a la particularité d’avoir un camp militaire qui compte plus de 700 soldats (camp d’entraînement aux combats des forces armées). Les militaires se promènent en tenue camouflage, en ville et dans les commerces. Cela crée une ambiance particulière et vous donne l’impression que la ville elle-même est une caserne dans laquelle vous seriez plongé, tel un témoin invisible. Serge bien loin de ces considérations, est entrain de mettre ses chaussettes sous mes yeux. En général, le matin après le petit-déjeuner, Serge se prépare seul dans son coin. C’est son moment à lui, tandis que je suis au véhicule avec le reste de l’équipe pour peaufiner les derniers détails de l’itinéraire . Mais ce matin, voilà, j’ai oublié de lui sortir ses chaussettes, et il sort sac à la main, pieds nus dans ses « running ». Je suis alors témoin de sa préparation de pieds, un vrai sport qui s’accompagne de soupirs et de grimaces. Pas tellement plus d’animations sur les routes par rapport à hier, un profil relativement plat, du vent qui use notre coureur « ce vent me tue » dira-t-il à l’arrivée. Ces seules paroles seront « merci et à plus » lorsque René ou Bertrand le ravitaillent. Pas bavard et tête basse, voilà notre Serge du jour. Les champs de betteraves et de pommes de terre sont nombreux par ici. Nous avons pris en photo, une espèce de roseaux que nous ne connaissons pas, si vous savez ce que sont ces végétaux qui bordent souvent les routes dans ce coin de France, merci de l’info. A 18H05’, Serge arrive au Stade de l’Aube, où il est attendu par l’équipe du CJD de Troyes. Merci à toute l’équipe de leur accueil et de leur hospitalité. Demain, nous poursuivrons notre chemin sur les routes du département de l’Aube et nous espérons que le soleil nous suivra. Petite prière de Serge : « pourvu que le vent ne change pas sens ». N 48.30’78.7° E 004.09’77.8°